Vacuna contra la hepatitis B

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Vacuna contra la hepatitis B

¿Qué es la hepatitis B?

Es una inflamación del hígado causada por un virus que se transmite a través del contacto con la sangre, por contacto sexual, de madre infectada a hijo durante el embarazo (transmisión vertical), por transfusiones de sangre o por uso de drogas endovenosas.

Los niños más pequeños y las personas con trastornos del sistema inmune (las defensas) tienen mayor riesgo de contraer de forma crónica la enfermedad, que puede provocar daños en el hígado (enfermedad conocida como cirrosis) o cáncer.

¿Cuáles son los síntomas?

Algunas personas infectadas no se sienten enfermas. Otras tienen síntomas que pueden durar varias semanas, e incluyen:

  • pérdida de apetito,
  • cansancio,
  • dolores en los músculos, las articulaciones o el estómago,
  • diarrea o vómitos,
  • con menos frecuencia, piel u ojos amarillos (ictericia). Esta es la forma “aguda” de la hepatitis B.

¿Cómo se previene?

El Calendario Nacional de Vacunación incluye la vacuna contra la hepatitis B, que es el método más efectivo para prevenir la enfermedad:

  • recién nacidos: una dosis, dentro de las 12 horas de vida.
  • niños y niñas a los 2, 4 y 6 meses de vida: se les aplica como parte de la vacuna quíntuple celular o pentavalente.

Desde 2014 es obligatoria para todas las personas de cualquier edad, que deberán vacunarse con el esquema completo (3 dosis) si no estuvieran vacunadas o completar las dosis faltantes si hubieran recibido una o dos dosis.

También podemos evitar el contagio con los siguientes hábitos saludables:

  • no compartir los objetos personales con otras personas (cepillos de dientes, alicates, agujas, etc.).
  • usar preservativo, que además ayuda a prevenir otras infecciones de transmisión sexual.
  • en el caso del personal de salud, cumplir con las medidas de bioseguridad.

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